Diagnostics médicaux : la réalité virtuelle au service de la médecine

Le 8 mars 2017, la Commission européenne a révélé le nom des 12 finalistes du Prix européen pour les femmes créatrices d’entreprises innovantes. Parmi elles, Gema Climent, directrice R&D de Nesplora, une entreprise espagnole qui combine neurosciences et réalité augmentée afin de détecter certaines maladies mentales. 

 

Les maladies mentales ou neurologiques affectent environ 20% de la population mondiale, mais le diagnostic n’est pas toujours simple à faire ou fait à temps. Gema Climent est partie du constat simple que dans certains cas, il suffit d’exposer le patient à la source même de son malaise pour le diagnostiquer. Ce qui était impensable il y a encore quelques années est maintenant tout à fait possible grâce à la réalité virtuelle.

Comment cela fonctionne-t-il ?

Le système mis en place par l’entreprise espagnole, baptisé « VRMIND », est relativement simple. Le patient porte des écouteurs ainsi qu’une paire de lunette de réalité augmentée dans lesquelles est diffusé un petit film. Grâce au casque de réalité virtuelle, le patient se retrouve confronté à un nombre incalculable de stimuli très différents, auxquels il peut -ou pas- s’attendre. Pendant l’examen, le système fait attention à l’activité du cerveau et enregistre toutes les données exploitables pour le docteur. Cela ressemble à peu près un électroencéphalogramme amélioré, dans lequel le médecin « verrait » en direct les réactions de son patient. Des chercheurs de l’université de Dallas se sont penchés sur la réalité virtuelle pour diagnostiquer certaines maladies. Ils se sont rendu compte qu’une personne saine s’adaptera facilement à n’importe quel environnement, alors qu’un malade n’y arrivera pas.

Le scénario du film est tellement proche de la réalité que les données recueillies par le médecin auprès du patient sont fiables et objectives sur son comportement. Aucun risque que le praticien n’émette un jugement biaisé sur son patient.

« VRMIND » s’intègre parfaitement au programme européen « Horizon 2020 », chargé de promouvoir les évolutions dans le domaine des biotechnologies et des nanotechnologies et de mettre en avant les avancées technologiques en matière de santé. L’innovation de Nesplora a d’ailleurs reçu une enveloppe de la Commission européenne de 1,4 millions d’euros sur 2 ans pour se développer.

Quels sont les avantages ?

Comme l’explique Gema Climent, les avantages liés à l’utilisation de la réalité augmentée sont nombreux. Les malades peuvent être observés dans un environnement proche de celui qu’ils connaissent, ce qui est particulièrement utile lorsque l’on souhaite diagnostiquer une personne souffrant de schizophrénie par exemple. Sans la réalité augmentée, un docteur peut mettre un certain temps avant de comprendre ce que ressent son patient. De plus, le médecin peut contrôler les réactions de son patient « en direct » : le diagnostic est plus rapide et donc plus efficace.

« L’objectif est de mettre le patient dans une situation particulière pour évaluer ses fonctions cognitives. Comme l’engin est petit, nous pourrons faire un diagnostic scientifique et fiable dans le monde entier et n’importe où. » déclare Gema Climent. « Si on accélère le processus de diagnostic médical, on améliore aussi la qualité de vie de la personne : une fois que l’on connaît son problème, il est plus facile de lui trouver un traitement ». Bien sûr, les lunettes de réalité augmentée mises au point par l’entreprise espagnole ne remplacent pas le jugment d’un humain, mais elles peuvent améliorer et faciliter l’évaluation et les diagnostics de troubles mentaux.

L’innovation de Nesplora a déjà été commercialisée dans les hôpitaux, les cliniques ou les universités de 25 pays (principalement d’Amérique du Nord et du Sud), et vendu à plus de 200 institutions. Nul doute que le futur de la médecine réside dans l’utilisation de la réalité augmentée.

L’interview de Gema Climent disponible ici

Chloé LOURENÇO

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