Vers un vaccin contre le Covid-19?

Les entreprises française et britannique, Sanofi et GSK, commencent les test sur l’homme pour leur candidat-vaccin contre le Covid-19. Elles espèrent pouvoir présenter une demande d’homologation au premier semestre 2021.

Une nouvelle très attendue arrive enfin de la part de deux géants pharmaceutiques européens. Jeudi 3 septembre, le laboratoire français Sanofi a lancé l’essai clinique sur l’homme pour le candidat-vaccin contre le Covid-19 développé avec le laboratoire britannique GSK, à la suite d’essais précliniques «prometteurs ». Le vice-président exécutif de Sanofi Pasteur affirme « Le lancement de ces essais cliniques de phases 1 et 2 est une étape importante et un pas de plus vers le développement d’un vaccin potentiel pour nous aider à vaincre le Covid-19 ». Le communiqué indique que le candidat vaccin repose sur une technologie à base de protéine recombinante que Sanofi a employée pour produire un de ces vaccins contre la grippe saisonnière et sur un adjuvant développé par GSK.

Le deux entreprises ont augmenté leurs capacités de production « pour pouvoir assurer la fabrication d’un milliard de doses en 2021 ». «Sanofi et GSK s’engagent à mettre ce vaccin à la disposition de tous», assurent-elles toujours dans le communiqué. Plusieurs pays ont déjà réservé des doses du candidat-vaccin: 60 millions de doses pour le gouvernement britannique, 300 millions pour la Commission européenne et 100 millions avec une option jusqu’à 500 millions de doses supplémentaires à plus long terme pour les Etats-Unis. De plus, le communiqué indique également que « les deux partenaires prévoient également de mettre une portion significative de leur production totale 2021-2022 à la disposition de Covax » (le dispositif Covax, destiné à acheter et à distribuer équitablement deux milliards de doses en 2021, a été monté à l’initiative de l’Organisation mondiale de la santé (OMS), de la Coalition pour les innovations en matière de préparation aux épidémies (CEPI) et de l’organisation Gavi, l’Alliance du vaccin).

Mais ce partenariat n’est pas le seul à développer un vaccin contre le Covid-19. En effet, d’autres candidats-vaccins sont à des stades plus avancés comme celui du laboratoire américain Pfizer et la jeune biotech Moderna, dont le candidat-vaccin est en « phase 3 » des essais cliniques sur humains, la dernière avant une commercialisation. Sans oublier l’annonce spectaculaire du gouvernement russe sur leur candidat-vaccin développé par le centre national de recherche en épidémiologie et microbiologie Gamaleya.

Il ne nous reste plus qu’attendre les résultats de ces tests mais, entre temps, continuons de respecter les gestes barrières et la distanciation sociale.

Natacha Da Rocha